Never Alone: Una aventura basada en la cultura de los nativos de Alaska

Los desarrolladores de esta original aventura presentan una rica documentación y ambientación de los Iñupiaq, de sus tradiciones y creencias, enmarcándolo en un interesante juego de plataformas donde controlaremos a una niña, Nuna, y su zorro ártico, que abandonan su aldea para buscar el origen de una terrible ventisca.

Esta ventisca amenaza la supervivencia de un pueblo entero, que ve imposibilitada sus labores diarias de caza y recolección de alimentos mientras dure el temporal. En un entorno en 2D muy cuidado avanzaremos enfrentándonos a multitud de peligros naturales propios de la zona helada en la que nos encontramos. También tendremos que lidiar con peligros y aliados de carácter mágico a lo largo de nuestra aventura. Todos estos elementos tienen una raíz profunda en las creencias Iñupiaq, muy ligadas a la naturaleza con la que conviven día a día.

Si tuviéramos que enmarcarlo en una corriente literaria lo haríamos dentro del realismo mágico latinoamericano, donde las fronteras entre lo real y lo mágico están difusas, tal y como ocurre constantemente en el juego.

Cada vez que completamos un tramo de juego tenemos como material complementario la posibilidad de ver distintos vídeos que nos explican desde las condiciones en las que se desenvuelven los nativos de Alaska, hasta el sentido de las armas de caza que emplean, como por ejemplo las boleadoras, que van a ser muy importantes en el desarrollo de la historia.

Los documentales que vamos desbloqueando nos aportan mucha informacion sobre la cultura de los nativos de Alaska

Los documentales que vamos desbloqueando nos aportan mucha información sobre la cultura de los nativos de Alaska

 

En cuanto a los protagonistas forman un todo, Nuna y su zorro ártico son inseparables el uno del otro, y eso se plasma en que si uno pierde la vida tendremos que retomar desde el último punto de control. Sus habilidades se complementan y la colaboración es fundamental. Así los desarrolladores tratan de transmitirnos los fuertes vínculos que se desarrollan entre los Iñupiaq y sus animales a través de la caza y otras actividades. También hace que este título sea idóneo para jugar en un mismo ordenador con otra persona, lo cual hace la experiencia mucho más gratificante.

Si hablamos de las mecánicas de juego, estas no varían excesivamente de las de cualquier otro título de plataformas. Tendremos que avanzar por el mapa realizando pequeños rompecabezas mientras nos enfrentamos a la furia de la naturaleza, nos apoyamos en aliados espirituales, o tratamos de esquivar fuerzas sobrenaturales dañinas.

Hay dos aspectos que si se corrigieran podrían mejorar mucho la experiencia de juego: en primer lugar los controles, que muchas veces son poco precisos e incluyen varios bugs importantes y en segundo la IA del personaje que no controlamos si jugamos solos, la cual nos llevará a la muerte más de una vez y de dos. Si es cierto que en el último parche se ha corregido parcialmente, pero aún queda trabajo por hacer. Por el contrario la dificultad es bastante equilibrada, ya que es asequible para la mayoría de los jugadores pero en determinados momentos tendremos que repetir varias veces una fase del capítulo todo esto sin llegar al extremo de la frustración que nos haga abandonar la partida por un tiempo.

Otro detalle que contribuye a que este título sea único es su aspecto sonoro. Las voces están grabadas en la lengua de los nativos de Alaska y la banda sonora en todo momento acompaña a la perfección nuestra travesía.

Lo real y lo magico se entremezclan en Never Alone. En este caso vemos auroras boreales con forma de espiritus

Lo real y lo mágico se entremezclan en Never Alone. En este caso vemos auroras boreales con forma de espíritus

 

En cuanto a la duración, podemos completarlo en unas 4 horas que nos dejan con ganas de más. Los vídeos que podemos encontrar en diferentes lugares del mapa hacen que en la mayoría de los casos vayamos a tener que pasarnos al menos dos veces Never Alone para disfrutar de todo el contenido, aunque no estaría de más añadir mayor cantidad de desbloqueables. Otro añadido que podría darle un extra al título es incluir en parches posteriores algún tipo de minijuego utilizando las boleadoras y algunos otros elementos de la cultura Iñupiaq. Se conseguiría dar una vida más larga al título y podría dar la posibilidad de interacción online ya sea con clasificaciones online u otros aspectos.

En definitiva, Never Alone es una obra que merece una mención especial porque es capaz de combinar la instrucción, la educación y la difusión de una cultura, con un juego divertido y entretenido. En este sentido E-Line Media y el Cook Inlet Tribal Council han abierto un nexo de unión entre el terreno educativo y el de los videojuegos, ideas que deberían tenerse presentes en la enseñanza.

Podemos adquirilo desde su página web, a través de Steam por 13,49€ o en g2a por 9,06€.

PD: En los próximos días añadiremos un videoanálisis al artículo para completar la información con contenido audiovisual.

Alvaro Alonso Flor

Desarrollador de software, licenciado en periodismo y apasionado de los videojuegos. Los juegos de estrategia, generadores de historias y con buena trama son mi debilidad.

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